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曾国藩为何敬重嗜赌好色的江忠源

2011-05-17 08:15:05 编辑 删除

归档在 湘军大佬那些事 | 浏览 9222 次 | 评论 0 条

 

江忠源出生于嘉庆十七年,西历1812年。这一年,湖南还有两个了不起的婴儿出生,就是上文已有介绍的胡林翼和左宗棠。

江忠源出身的家庭无可挑剔,是一个书香门第。父亲江上景是秀才,隐居教学,清贫度日。江忠源秉承父志,攻读诗书,少年时即能写一手好文章。虽然他不好八股,爱读对考试无助的实用书籍,却仍然是个正儿八经的读书人,十五岁便考中了秀才。

这个秀才不是中规中矩的斯文种,而是一个问题少年。他生就一副好身板,面目英俊,性格开朗,乐于交际。由于交游不慎,跟一帮赌徒混在一起,赌瘾深种。赌瘾越大,赌运越差,老是输得脱下衣服去质押,得了钱又回到赌场。偶尔赢钱,便去冶游(找小姐)。那些守法执礼的书生,对他侧目而视,不敢与他为伍。江忠源并不在意,由着性子在社会上玩耍,一直混到二十五岁,他因贵人相助,考中举人,才走上了大运。

江忠源中举之后,很快就要进京参加会试,这件事使他非常为难。他混迹于社会,讲的是哥们义气,忧人之忧,急人所急。可是他自己手头拮据时,却常常过不了门槛。第一次进京赶考就没有盘缠,只得空手而去。父亲江上景送他上路,回家时两眼含泪,担心这个新宁罕见的举人饿死在路上。江忠源偏偏筹到了旅费。筹措的办法,肯定非偷非抢,最大的可能,就是进了赌场,赢了一把。有些受惠于他的人,在他急需用钱时帮了他,也非没有可能。

江忠源虽有些许盘缠,进京时仍是一副落魄相。加上会试落第,心中落寞惆怅。他曾在京城旅社的壁上题诗一首:

劳生无计了情缘,踏遍红泥意黯然。万里关河鱼腹纸,五更风雪马头鞭。浪游燕市悲前事,小别章台感隔年。寂寂晓风残月里,选词谁唱柳屯田。

这个落拓的考生,只有在赌场和青楼才能暂时忘却烦恼。可是寄存烦恼的地方都是销金之所,江举人的钱袋很快就空了。

更令他伤心的是,京城的秀才们都不屑于跟他交往。一名公车,行为不检点,自然有人说他的坏话,令大家对他避之惟恐不及。

也有一两人并不人云亦云。欧阳兆熊认为此人今后必有建树。另有一个在京城当侍御的黎樾乔,第一次看见江忠源,便说此人是个勇士,必死于战场。

这个预言在当时看来有些离谱,有几分相术士故弄玄虚的意味。品头论足是读书人的爱好,说出来的话多半不着边际。道光十八年天下太平已久,鸦片战争尚未爆发,一般人都在展望可持续发展的和平。江忠源是公车而非武将,又怎么会在不打仗的年代死于战场?

何况死于战场也不是什么好前程,所以江忠源仍然是个问题人物。此人豪爽直率,落拓不羁,有侠士风骨,捐躯之勇,由此令人联想到沙场猛将,如此而已。除此以外,他的价值无人欣赏,他的前程无人看好。

道光二十四年八月,他的生活圈子里出现了一个救世主式的人物。湘乡人曾国藩使劲拉了他一把。

曾国藩是个京官,在京城湖南人的圈子里影响很大,接触面较广。他耳边早就有人说三道四:新宁来的那个江某又赌又嫖,千万不要理睬他。

曾国藩和黎樾乔交往颇深。也许是黎樾乔的话引起了他对江忠源的注意。这一年江忠源因为打算参加会试而留居京城,跟随郭嵩焘来求见曾国藩。江忠源打量眼前的这位京官,只见他身长约五尺,精神奕奕;体格雄伟,身材匀称;方肩阔胸,头大方正,额头高阔;一对小三角眼,有棱有角,眸子榛色,目光平如直线,极为锐利;嘴宽唇薄,表明内心的信心和决断。
   
江忠源对此人肃然起敬,但他从不谨小慎微,并不拘束,宾主谈话非常活跃。两人居然没有切磋学问,尽聊一些市井琐事,不时开怀大笑。江忠源毫无掩饰,胸襟坦荡,侠气酣畅。曾国藩跟他竟有相见恨晚的感觉。分别时,目送他出门,回头对郭嵩焘说:“京师求如此人才不可得。此人他日当办大事,必立功名于天下,然当以节义死。”

郭嵩焘一愣,问道:“涤兄如何知道?”

“凡人言行,如青天白日,毫无文饰者,必成大器。”曾国藩回答。

江忠源的直率,也许正是曾国藩自己所缺乏的品质。人生的各种乐子,对年轻人诱惑最大。面对女人、美食和玩乐,此时的曾国藩心中也是波澜起伏,但他非但不敢放浪形骸,还要在内心做剧烈的挣扎,又到日记中拷问自己的品性。他看到江忠源能够心口如一,爱饮嗜赌,垂涎美色,并不藏掖,于是钦佩油然而生,非但能够包容,还向别人推荐。

曾国藩对江忠源的评价与黎樾乔的预言异曲同工,把江忠源拔高了许多。黎樾乔和曾国藩都不是信口开河的人,尽管听者不敢苟同,却在吃惊之余有几分羡慕,不知江忠源为何入了曾大人的法眼。

在江忠源花完了银子的时候,也许曾国藩曾将他收留于自己的宅邸,劝他回家,并答应为他提供旅费。可是江忠源忽然不辞而行,曾国藩发现以后,连忙追赶上去。

追到长辛店,见江忠源正在用午膳,曾国藩安慰道:“以你的才干,何愁怀才不遇?但有父母在堂,还是回去吧,不要将此事放在心上。”

说罢,拿出一百两银子送给他。曾国藩回家后,门客问他去了哪里,曾国藩回答:“去追江岷樵,为他饯行。”

门客问道:“此人究竟有何长处,值得涤公如此费心?”

曾国藩说:“岷樵必以忠节闻名天下,诸君都比不上他,以后诸位就知道了。”

江忠源能够打动曾国藩,也许不只是靠着几句言谈。他在下第南回时,三次为友人负灵柩归葬,为人所难为。这个新宁人历来视钱财为身外之物,哪怕典当衣物,徒步当车,也要将朋友的灵柩送回家。他的侠骨柔肠,对人的深刻同情和侠义之气,曾国藩都看在眼中。

江忠源在京师客居八年,赢得的美誉,不下于注重修身养性的曾国藩。他们被誉为当时操节最佳的两个湖南人。他们助人为乐,在官员和学者中有口皆碑。传闻说,京城里只要死了人,曾国藩必送挽联,江忠源必会帮忙买棺材。

曾国藩被江忠源的行为感动了。他既居于京官之尊位,又以自我修养见长,就萌发了一个念头,想给江忠源做思想品德的导师,要求他阅读先儒的语录,用以约束自己的言行,狠斗私心一闪念,痛击邪念一抬头。早请示,晚汇报,努力改造世界观。

江忠源诚恳接受曾国藩的劝戒,开始与郭嵩焘、冯卓怀这些正人君子交往,折节读书。除了端正品行,他还钻研实用科学,仍然不屑于八股章句。

戒赌是一个痛苦的过程。好赌几乎是发自人的天性,阉割本能,要下极大的决心。江忠源每次经过路边的赌摊,或者听到赌场内吆五喝六,都会情不自禁地停下脚步,流连忘返。但他还是忍住了,不再参与。偶然到友人家,还没进门,听见里面有打牌的声音,便依依不舍地离去。

不过江忠源毕竟是江忠源,赌博虽是戒了,小姐还是照找不误。

江忠源后来功勋卓著,荣登高位。欧阳兆熊一直关注此人的经历,对江忠源现象做过研究。他的结论是,放荡不羁的人,不乏建立奇功者,倒是号称理学模范的人物,能建奇功者不多。

民国时期的徐凌宵兄弟用曾国藩作为例子来反驳这种说法,其实只是看到了事物的表面。曾国藩的内心何尝波澜不惊,他胸膛里也有个潘多拉盒子,只是关得比较严实而已。尽管严关死守,不时还会有小妖魔逃逸出来。

欧阳兆熊欣赏江忠源敢于流露真性情。他发现,有些人深情厚貌,小廉曲谨,往往仕途顺畅,却无军功政绩。他们的讨巧之处,是做足了表面功夫。他们不必深入理学殿堂,不读《二程遗书》、《朱子大全》,不做内省之功,只须身着补丁衣,乘坐朴素的轿子去政府大院上班;亲自去市场购物,量盐数米,锱铢计较。如此便能成为传统美德的标兵。

前人如此走顺了仕途,后辈群起效仿,以为只须如此,便是得到了理学真传。且不说别人,就连胡林翼也不能免俗。他原是一名纨绔少年,摇身一变,浑身都是头巾气,去赶理学先生的时尚。然而究其根本,胡林翼之所以大有建树,在于善用权术,而非通晓理学。朴谨之士并非无能,但若单凭外表取人,就会成为流弊,不免如晋人清谈之祸。

江忠源将曾国藩尊为道德之师,努力按照曾老师的要求去做,做到多少算多少。因此,三十岁成为他个人修养的一条分界线。他开始留心圣贤之学,言行举止大多中规中矩,犹如恂恂儒者,与往昔判若两人。他不但自我修炼,还影响了三个弟弟。由于家贫,大弟江忠浚和二弟江忠济自幼废学,只有三弟江忠淑能够读书,考上了秀才,而他的老师就是江忠源。

江忠源从京城回家后,在汇原庵给三弟授课,严格要求,一丝不苟。江忠淑学业不上进,他含泪对弟弟说:“父母都老了,我多次进京会试,都没中榜,你又不肯刻苦学习,双亲是等不到我们做官,用俸禄来奉养了。”

江上景询问小儿子的学业,江忠源极口夸奖,回过头来严格要求弟弟。江忠淑犯了错,害怕父亲责骂,大哥总是为他说情,直到父亲消气。

道光二十五年,朝廷对参加三科会试未中的举人进行六年一次的大挑,江忠源名列二等,可以当个教职官员。江忠源慨然说道:“穷达,命也。谋个教书的职位,奉养亲人算了。”

江忠源未能实现进士梦,失去了士人们渴望的进身之阶。失意之余,产生了另辟蹊径的想法。

曾国藩预言江忠源将因节烈而献身,既是评价,也是鞭策,或许还是一种暗示。江忠源与社会基层接触较广,能够洞察社会动向。嘉庆道光以来,社会危机四伏,他深有感触,预见到天下兵戈将动,形势将会大乱。客居京师时,他还关注着家乡的动态,留意湖南天地会、青莲教的动向。

他不满足于观察、思考和预见。他是一个实干家,血气方刚,意气风发。他将自己定位于经世之才,注重培养自身的执行能力。

他对曾国藩说,他的家乡新宁是一个动乱之源,他要回家团练乡人,依靠民间武装来保卫桑梓。除了培养弟弟,他把全副精力用于钻研兵法,从事本乡的民兵建设。   

 此文摘自湖南文艺出版社-博集天卷图书公司出版的《湘军为什么这么牛》之第一卷《乱世豪杰多书生》。


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王纪卿

近期著作:《湘军为什么这么牛》一、二,湖南文艺出版社-中南博集天卷传媒公司,已于2011年4月出版。《帝国余晖——湘军将帅的铁血征程》,岳麓书社,已于2011年2月出版。《左宗棠传》,译著,江苏文艺出版社,已于2011年2月出版。《湘军》,广西师大出版社;《清末有个左宗棠》,团结出版社。 QQ:7000901 E-mail:7000901@qq.com

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